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目が乾く!目の乾燥の原因と症状は?予防対策や治療方法を紹介!

目が乾燥すると、目がショボショボしたりゴロゴロとした違和感を持ったりととても不快に感じます。
この状態が続くと、ドライアイになってしまいます。
ずっと目をつぶっていたくなるほどですが、なかなかそういう訳にも行きません。
この不快な目の乾燥という症状は、どうして起こるのでしょうか。
どのような対策が有効なのでしょうか。

 

目の乾燥の原因

目が乾燥する原因にはいくつもの要因が考えられます。
例えば、エアコンを使用している時などは、部屋の空気が乾燥していますから目もそれに伴って乾燥してしまいます。
長時間パソコンやテレビの画面を見ている時などは、無意識のうちにまばたきをする回数が減ってしまいやすくなります。
通常は一分間に15〜18回まばたきをしているものですが、パソコンやテレビに集中している時は、7〜12回に減ると言われています。
まばたきが減ると涙を分泌する量も減りますから、目が乾燥してしまうのです。
他にも、コンタクトレンズを使っていたり、ドライアイという病気にかかっていたりすると目が乾燥しやすくなります。

 

目の乾燥の仕組み

涙は泣いている時だけに出るのではありません。
涙は涙腺という組織で常に作られていて、その涙はまばたきをする事で目の表面に広がり、涙の膜を作って目を潤すのです。
ですから、テレビやパソコンに集中してまばたきの回数が減ると、目が乾燥しやすくなります。
また、空気が乾燥していると涙の膜が蒸発してしまうので目の潤いを保てなくなり、目が乾燥します。
ハードコンタクトレンズの場合は、レンズの縁に涙が引き込まれてしまうので涙の膜が薄くなりますし、ソフトコンタクトレンズの場合はレンズ自体が水分を吸収しやすいので涙の膜が薄くなり、さらにレンズから水分が蒸発するため目の渇きを感じやすいのです。

 

目の乾燥の予防・対策方法

目の乾燥はドライアイでなければ病気などではないので、対策は簡単です。
パソコンやテレビを見ていて目が乾く時は、意識的にまばたきの回数を増やすようにしましょう。
コンタクトレンズをしている時は、レンズの表面に潤いを与えるポビドン入りの目薬を使用しましょう。
目の乾燥の予防方法を詳しく見ていきましょう。

 

加湿する

目が乾燥するのを防ぐには、加湿する事が大切です。
部屋が乾燥していると、涙も乾燥してしまって目が乾きやすくなるのです。
ですから、冬場などは加湿器を使うようにしましょう。
現在ではパソコンのUSBに接続できる加湿器も発売されていますから、職場などではそういったものを利用してもいいでしょう。
エアコンを使用する時は乾燥しやすいので、特に注意が必要です。
また、蒸しタオルを目の上に乗せて目を休ませることも効果的です。
目の保湿と目の疲れを取るという両方の効果が期待できます。

 

意識的にまばたきをする

普段、私たちは1分間に20〜30回程度のまばたきをしています。
ですが、パソコンやスマートフォンの画面を集中して見ている時は、まばたきの回数がその4分の1程度に減ってしまうと言われているのです。
まばたきの回数が減ると、分泌される涙の量も減ってしまい、目が乾燥しやすくなってしまいます。
パソコンなどを使用する時は、特に意識的にまばたきをするようにしましょう。
1時間パソコン作業をしたら10分間目を休ませるなどの工夫も必要です。
あまり長時間パソコン画面に集中しないようにしましょう。

 

目薬を使用する

目の乾燥を防ぐには、目薬を使用するのも効果的です。
ただ、目薬には色々な種類のものがあります。
一番いいのは、眼科で目の乾燥に効く目薬を処方してもらう事ですが、症状がない状態では眼科にも行きにくいでしょう。
そんな時は市販の目薬を使用する事になりますが、きちんと症状に合ったものを選びましょう。
目のかゆみに効果がある目薬の中には、ステロイドが含まれているものもあります。
これは眼圧を上げてしまうという副作用があるので注意が必要です。
目の乾燥の予防には、それに効果がある目薬を選ぶようにしましょう。

 

ドライアイの症状や予防・対策方法については、こちらをご覧ください。

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