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緑内障の原因と症状は?予防対策や治療方法とは

目の病気の事を皆さんはきちんとご存知でしょうか。
白内障と緑内障、黄斑変性症など、名前を聞いたことはあっても、どんなものかを詳しく知っている人は意外と少ないかもしれません。
緑内障は、日本人の失明原因のトップにあがる病気で、潜在患者数は500万人以上とまで言われています。
ここでは、緑内障についてご説明します。

 

緑内障の症状

緑内障は、視神経に障害が起きる事で視野が狭くなるという症状の病気です。
視神経とは、目に入ってきた情報を脳に伝えるためのものですから、目がいくら物を映しても、それを脳が認識出来なくなるのです。
この症状は、急に起こるものではなく少しずつ見える範囲が狭くなっていきます。
進行がゆっくりなうえに、片目ずつ進行することが多いためなかなか気付きにくく、気付いた時にはかなり進行していることが多い病気なのです。
緑内障は中高年の方に起こりやすい病気です。
白内障は視力が回復させることが可能ですが、緑内障によって視神経が生涯を受けると二度と元には戻りません。
ですから、症状が無くても定期的に眼科で検査を受けた方がいいでしょう。

 

緑内障の原因

緑内障は、目の硬さである眼圧が、その人の視神経が耐えられる眼圧を超える事で起こります。
眼圧は、目の中の房水という水の量によって決まります。
眼圧の上昇原因によって、緑内障はさらに細かく分類されるのです。
房水が外に出ていくのが妨げられることが原因の原発閉塞隅角緑内障や原発解放隅角緑内障、生まれつき房水が溜まりやすい発達緑内障、薬剤や他の疾患を原因とする続発緑内障などがありますが、最も多いのは眼圧は正常なのに視神経の方が眼圧への抵抗力が弱い正常眼圧緑内障です。

 

緑内障の予防対策方法

緑内障を予防する方法はどのようなものがあるのでしょうか。

 

緑内障を予防する成分は?

研究によっては、ブルーベリーやカシスなどに多く含まれているアントシアニンが緑内障の予防に役立つ、というものもありますが、実際にはまだよく分かっていないというところが現状です。
緑内障は、眼圧が高くなって視神経を圧迫することで起こる病気ですが、その発生原因も詳しくは分かっていないのです。
とは言っても、アントシアニンが目の健康に良い成分なのは間違いありません。
直接緑内障に効果があるかどうかははっきりしていませんが、アントシアニンを摂取する事はまったく無駄な事ではないでしょう。

 

生活習慣を改めると効果的?

緑内障が発症する時期は、40歳を超える頃からという人が多くなっています。
その点から考えても、生活習慣が緑内障と関係しているのではないか、と考える人もいます。
糖分や脂質の摂り過ぎや肥満、血液がドロドロになってしまうような生活を改めると、緑内障の予防になると考えている人もいます。
ただ、これに関してもはっきりとした実験結果などがあるわけではありません。
眼圧を上げると言われている生活習慣はいくつかありますが、それらと緑内障の関係もはっきりしていないのです。
ただ、生活習慣の改善も健康のために良い事なので、行うべきものでしょう。

 

早期発見に努める

結局、緑内障の予防に最も効果的なのは、目の定期検診をきちんと受けて早期発見に努める事です。
緑内障にかかってしまうと、欠けた視野が元に戻る事はありません。
ですから、早期に発見して適切な治療を始める事が大切になるのです。
緑内障は、治すことが出来ない病気なので、かかってしまうと一生付き合って行かなくてはいけなくなります。
だからこそ、早期に発見をしてそれ以上の進行を食い止めることが求められるのです。

 

緑内障の治療

一度傷害を受けてしまった視神経が元に戻る事はありません。
そのため、緑内障は完治させることが出来ないのです。
ですから、緑内障の治療はそれ以上視野が狭くならないようにする事が目的になります。
その方法は、点眼薬や外科的治療によって眼圧を下げる事です。
一度失ってしまった視野は元には戻らないので、自覚症状が出る前に健康診断などでチェックしておきましょう。
また、目に良い成分を食べ物やサプリメントから補うのも良いでしょう。

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