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黄斑変性症の原因と症状は?予防対策や治療方法とは

黄斑変性症と言われてもピンとこない人も多いかもしれませんが、実は目の病気の中でも、失明してしまう恐れもあるとても怖い病気です。
網膜の中心部にある黄斑部に視力障害が生じ、視力が低下したり、視野の中央辺で物が歪んで見えたり、夜盲症になったりします。
中高年に起こりやすい眼病ですので、かからないためにも、黄斑変性症のことを良く知っておきましょう。

 

黄斑変性症の症状

黄斑変性症は、私たちが物を見る時に大切な働きをしている黄斑という部分が加齢などによってダメージを受けて変化し、視力の低下を招く病気です。
私たちが物を見る時は、水晶体を通ってきた光の刺激を網膜で受け取り、その信号を視神経に伝えて脳に送るのですが、その網膜の中心にあるのが黄斑なのです。
黄斑変性症では、視力低下の他、物が歪んで見えたり、視野の中心が欠けたり暗くなったりといった症状が出ることもあります。
さらに、失明に至ることもあるので注意が必要です。

 

黄斑変性症の原因

黄斑変性症の原因には大きく分けて萎縮型滲出型の2種類があります。
萎縮型の黄斑変性症は、黄斑の組織が年を取ると共に萎縮していくものです。
症状がゆっくり進行していくので、視力が急に落ちる事はありません。
これに対して滲出型の黄斑変性症は、網膜の下に新しい血管が出来て、それが黄斑にダメージを与える事が原因となります。
新しい血管はとても弱くて成分が漏れ出たり、出血を起こしたりしやすいのです。
この血管から出る成分や血液が黄斑にダメージを与えるので視覚障害などを引き起こし、急な視力低下も起こすのです。

 

黄斑変性症の予防・対策方法

黄斑変性症を予防するには、高酸化力を高めるために紫外線を避けたり、抗酸化力の高い食べ物を選んだり、禁煙する事も必要です。
詳しく見ていきましょう。

 

抗酸化力の高い食品を摂取する

黄斑変性症を予防する効果のある食品があります。
それは、ビタミンAやビタミンC、ビタミンEなどの抗酸化ビタミンを多く含む食品や亜鉛などの抗酸化ミネラル、ルテイン、アスタキサンチン、アントシアニンなどの抗酸化力の高い成分を多く含むものです。
黄斑変性症になりやすい前段階所見があった人に抗酸化ビタミンや高酸化ミネラルのサプリメントを投与したところ、黄斑変性症の発症を予防するのに効果的だったという実験結果もあります。
これらの成分は、普段から野菜や果物などを多く摂取し、バランスの良い食事をする事で自然に摂取できるものですが、仕事が忙しいなどの理由でそういった食事が難しい場合はサプリメントに頼るのもいいでしょう。

 

紫外線を避ける

紫外線も、黄斑部の酸化を促進させてしまいます。
外に出る時は、紫外線から瞳を守る工夫をしましょう。
日差しの強い日には出来るだけ外に出ないようにしたいものですが、そうもいかない事もあるでしょう、そのような時は、UVカット効果のある眼鏡やサングラスを着用したり、つばの広い帽子をかぶるなどして、紫外線を避けるようにしましょう。

 

タバコを止める

黄斑変性症は、加齢によって起きる事が多い病気です。
そして、黄斑変性症が起きるのは、酸化が原因だと考えられているのです。
そんな黄斑変性症のリスクを高めることが研究で明らかになっているものに、喫煙があります。
タバコは、血液中に存在している酸化ストレスを抑制する物質を破壊してしまうのです。
黄斑変性症の予防をしたいなら、禁煙する事が大切です。
また、初期段階の黄斑変性症の人も、禁煙することで症状を抑える事が出来ます。

 

黄斑変性症の治療

萎縮型の黄斑変性症の場合は治療は必要ありませんが、滲出型の黄斑変性症に変化することもあるので、定期的に検診は受ける必要があります。
滲出型の黄斑変性症の場合は、新しい血管を鎮静化させる薬を硝子体に注射する方法が一般的です。
その他、体内に光に反応する薬を注射して、それが新しい血管までたどり着いた時にレーザーを照射してその血管を破壊する方法や、レーザーで新しい血管を焼く方法などがあります。

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