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白内障の原因と症状は?予防対策や治療方法とは

白内障という病気も、名前を耳にする事は多いでしょう。
ですが、どんな病気かを分かっている人はあまり多くないのではないでしょうか。
目の水晶体が濁って目がかすんだり、光を眩しく感じたりする白内障は、年を取ると誰にでも起こり得る眼病です。
白内障の症状や原因、予防方法などについてご説明します。

 

白内障の症状

白内障は、水晶体が加齢に伴って白く濁る事で視力が低下する病気です。
視力低下の他、視界が全体的にかすんだり、光をまぶしく感じたり、暗い時に見えにくくなったりします。
水晶体は、カメラのレンズのような働きをする組織ですが、これが濁ってしまうとピントをうまく合わせることが出来なくなるのです。

 

白内障の原因

水晶体を作っているものはタンパク質と水です。
このタンパク質は、活性酸素の影響などで段々白く濁ってしまうのです。
水晶体が濁る原因として最も多いのは加齢によるものです。
これは加齢性白内障と呼ばれるます。
誰でも年齢を重ねると水晶体は濁ってくるものなので、高年齢の人ほど発症しやすくなります。
他にも、風疹などによる先天性白内障や、目のけがなどを原因とする外傷性白内障、ブドウ膜炎などと一緒に発症する併発性白内障、アトピー性皮膚炎や糖尿病などを原因とする合併型白内障などがあります。
また、放射線やステロイド剤によって白内障が起こることもあります。

 

白内障の予防対策方法

白内障を予防するためには、紫外線をカットするサングラスを使ったり、抗酸化物質を摂取したりする事で水晶体の酸化を抑えることが大切です。
詳しく見ていきましょう。

 

紫外線を避ける

水晶体が濁ってしまう原因の一つとして挙げられるのが、水晶体を作っているタンパク質が変質してしまう事です。
これは、タンパク質が酸化してしまう事で起こります。
タンパク質を酸化させるものとしてまず、紫外線があります。
水晶体は、物を見る時に光を通す部分なので、紫外線の影響を受けやすいのです。
そのため、紫外線を出来るだけ避けることで白内障の予防をする事が出来ます。
日差しが強い時はUVカットレンズを使った眼鏡やサングラスを使用したり、つばの広い帽子をかぶったりして、紫外線から目を守るようにしましょう。

 

活性酸素の発生を防ぐ

体内で発生する活性酸素も、白内障の原因になります。
活性酸素は、ある程度の量は体を守るために必要なものですが、増えすぎると体に悪い影響を与えます。
その影響の一つが水晶体のたんぱく質の酸化なのです。
活性酸素の発生を防ぐには、抗酸化力の高いビタミンCやビタミンE、アントシアニン、ルテインなどを摂取するようにしましょう。
食べ物から摂るのはなかなか難しいので、サプリメントから摂るのも良いでしょう。
また、ストレスや不健康な生活習慣、激しい運動なども体内の活性酸素を増価させてしまうので、白内障予防のために避けるようにしましょう。

 

糖尿病を予防する

糖尿病の合併症の一つに白内障があります。
しかも、糖尿病の合併症としての白内障は進行が早いのです。
ですから、糖尿病を予防することも白内障予防につながります。
糖尿病予防のためには、規則正しくバランスの良い食生活と適度な運動が効果的です。
肥満になると糖尿病になりやすくなってしまうので、肥満を避けるような生活を送る事がひいては白内障予防につながるのです。
また、糖尿病予防に効果のある食べ物として、ゴボウやシイタケ、大根などの食物繊維が豊富なものやカボチャやキャベツなどのビタミンEが豊富なものなどがあります。

 

白内障の治療

白内障は、緑内障とは違って治すことが出来る病気です。
その治療方法は進行段階によって違ってきます。
視力の低下や目のかすみが、日寿生活や仕事に支障を来さない程度の物であれば、ピレノキシン製剤やグルタチオン製剤などの点眼薬による治療を行います。
この治療は、視力を回復させるというよりも進行を抑えるのが目的となります。
日常生活や仕事に支障が見られる場合は、濁った水晶体を粉砕して取り除き、人工的な水晶体を挿入するという外科的手術を行う事になります。
手術は安全なものですが、人口水晶体にピント調節機能はないので手術後もメガネなどが必要になる場合もあります。

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